台灣第一條貿易老街.神農街

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(攝於台南神農街,Minolta XD,MD 28mm,Kodak ProFoto XL 100 36+)

【神農街】老街轉型藝術街

昔稱「北勢街」的神農街,是台南市保存原貌最好的老街,五條港文化園區重要據點;這條街昔日是巨賈來往不息的繁華街肆,如今則是藝文氣息濃厚的藝術街道,有保留傳承老技藝的大轎工藝,也有年輕人的藝文展覽空間,歷經時代變遷,老街不死,反而重新找回生命力。

在十七世紀中期,西門路以西的台江內海一片汪洋;到了清代,台江內海日漸淤塞及整治形成安海港、南河港、北勢港、佛頭港及新港墘港等五條港,是清初台灣的門戶,後來道光年間台江內海浮覆後,先民再挖掘運河連接五條港,維持貿易航運;北勢街(現神農街)就在港區的中央,是最熱鬧的街道,街坊的後面就是北勢港道。

歷經戰後都市計畫道路拓寬,及民國八十二年海安路拓寬與後來的地下街開挖,五條港舊街道被攔腰斬斷;但幸運的是,神農街並非計畫道路,街道寬度一直保持在約四米,與兩百多年前的空間差距不大;且因多數老屋產權複雜,改建不易,特別是海安路到康樂街這段,大部分房屋都還是二樓的鋪瓦街屋,許多還是清代及日治初期的結構,街屋的立面也夾雜著不同年代的風貌,相當能夠見證五條港區歷史發展的過程。

神農街再造計畫承辦人、文化觀光處古蹟維護科技士吳坤明表示,得天獨厚的神農街引起文史人士的關注,凝聚社區居民的認同,於民國八十八年爭取到城鄉新風貌補助經費,歷經三期工程共耗費一千八百二十萬元,於民國九十一年正式完成整體歷史街道再造工程,以石板鋪面重現清代街道意象,古樸街燈夜間照明讓老街夜晚比白天更美麗。

為了促成老街再造,住進神農街的赤崁文史工作室執行長鄭道聰表示,神農街的再造為城市歷史環境的保存做了很好的示範,它也是保留府城港口街道意象的見證。

老街密佈古蹟、街廟、老行業,如市定古蹟金華府、全台開基藥王廟、四十九號的「永川大轎」、六十七號的「西佛國」等;著名的民俗活動迓媽祖、扒龍船、做十六歲都源自於此;而受到海安路通車及藝術造街成功的影響,愈來愈多年輕人走進老街,原本頹敗的舊街屋轉變為前衛的藝文空間,神農街的故事,還很長。

(資料來源:自由時報記者吳幸樺專題報導)

以後每次回台南,一定要來這裡走走,這次只有年初二晚上十一點多短暫來此閒晃,實在沒什麼滿意的照片。

其實自己很感慨的是,明明可以算是在這附近長大的孩子,卻從來不曾了解這條老街店屋裡所訴說的豐富歷史,三十多年的人生,竟對自己所生所長的環境一無所悉,可悲至極。

那天來這裡走走,街口就遇到一對愛拍照的老夫妻,婆婆走在路上,看見適合的位置,就這麼一個回眸擺起 Pose 讓爺爺拿 Canon AF 35 ML 幫她拍照,還會提醒爺爺要記得開閃燈。剛好站在旁邊,我說,這台 Canon AF 35 ML 快三十年了耶,是台好相機哦,順便幫爺爺找閃燈開關;婆婆說,對呀,我們還在用古董相機呢!我答道,我也還在用呀!晃了晃手上的 Minolta XD,接著他們就忙著繼續取景拍照了。

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就這幾張,沒什麼好看的,以後定會常去造訪的!

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台南市政府-五條港文化園區

五條港的範圍約略是成功路以南、新美街以西、南至中正路左右,是台江陸化所產生的河道。不同於赤崁文化園區是從荷據以降的歷史脈絡,五條港的歷史舞台則出現在清朝最興盛的雍、乾、嘉時期,在海權的年代,河港之所在即為商機之所在,現今幾乎已成為五條港代名詞的北勢街(神農街),就是因為昔日位於南勢港以北、佛頭港以南,直接可至三郊的總部水仙宮而聞名。

說五條港是一頁傳奇一點也不為過。因為從它出現到消失約百年,經過日治時期的都市化到現今,昔日河道遺跡難見,只留下舊街與商業活動的延續。這些商業活動包括了進出口貿易與熱絡的商家買賣。即使歷經日治時期的都市改正過程,但商業仍留在五條港區附近,也是現今的中正路商圈。

新五條港概念

五條港的過去雖然因為地理變遷甚劇,留下的舊跡不多,但十年前海安路的開挖,不但截斷五條港殘留的都市紋理,更埋下中正商圈沒落的一大主因。

海安路開挖地下道,起始於一個錯誤的大夢,沿線商機和民宅慘遭破壞,民苦不堪言。然而,這個錯誤卻也意外播下一顆顆藝術的種籽,當海安路通車後,種籽一顆顆萌芽,一間間破敗的舊屋,在滿腦子創意和充滿阿Q精神的藝術家眼中,竟成了最佳的實驗空間。海安路兩旁,裝置藝術、塗鴨文化接踵出現,藝術氛圍形成後,又吸引許多獨具特色的商店、餐飲店和pub進駐,將海安路串連成數百公尺的明珠。不論傍晚或夜晚,皆展現迷人的風情,遊客玩累了,若想停下來歇歇腳,海安路商圈絕對是最佳選擇。

近年來在府城人的努力下,此區已從「美麗的錯誤」,找回「錯誤的美麗」,五條港的北勢街已重現昔日風華,海安路也成為裝置藝術的天堂,兩旁商家如雨後春筍般開張,已成為遊客入夜後最佳休閒去處。

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